“Το πνεύμα των νεκρών αγρυπνά”, του Γκωγκέν

“Το πνεύμα των νεκρών αγρυπνά” είναι ένας πίνακας του 1892 σε καμβά με λάδι, από τον Paul Gauguin, που απεικονίζει μια γυμνή κοπέλα από την Ταϊτή, ξαπλωμένη. Πίσω της κάθεται μια ηλικιωμένη γυναίκα. Ο Γκωγκέν είπε πως ο τίτλος μπορεί να αναφέρεται είτε στο κορίτσι που φαντάζεται κάποιο φάντασμα είτε στο φάντασμα που φαντάζεται τη νεαρή κοπέλα…

Το έργο

Το θέμα του πίνακα είναι η 13χρονη ιθαγενής ερωμένη του Γκωγκέν, Teha’amana (που ονομαζόταν Tehura στα γράμματά του), η οποία ένα βράδυ, σύμφωνα με τον Gauguin, βρισκόταν ξαπλωμένη φοβισμένη όταν έφτασε στο σπίτι αργά: «ακίνητη , γυμνή, ξαπλωμένη με το πρόσωπο προς τα κάτω, στο κρεβάτι με τα μάτια υπερβολικά μεγάλα από φόβο […] Μήπως με το φοβισμένο πρόσωπό μου δεν με περάσει για έναν από τους δαίμονες και τα φαντάσματα, έναν από τους Tupapaus, εξαιτίας των οποίων οι άνθρωποι της φυλής της μένουν άγρυπνοι τα βράδια;»

Η ιστορικός τέχνης Nancy Mowll Mathews λέει ότι ο πίνακας είναι άμεση απόρροια μιας προηγούμενης σειράς «φοβισμένων Εύων» που ζωγράφισε ο Gauguin από το 1889. Τρία χρόνια πριν, στην έκθεση Volpini του 1889, παρουσίασε την Εύα σαν να φοβάται το φίδι, ερμηνεύοντας εκ νέου το παραδοσιακό χριστιανικό θέμα της αθωότητας πριν από την πτώση. Στην επιστολή του της 8ης Δεκεμβρίου 1892 προς τη σύζυγό του Mette (παραλείποντας να αναφέρει ότι η εν λόγω κοπέλα ήταν η ερωμένη του), λέει: «ζωγράφισα ένα γυμνό, ένα νεαρό κορίτσι. Σε αυτή τη θέση είναι στα πρόθυρα της απρέπειας. Αλλά το θέλω έτσι: οι γραμμές και η κίνηση είναι ενδιαφέρουσες για μένα. Και έτσι, της δίνω, απεικονίζοντας το κεφάλι, λίγο τρόμο.”

Η ιστορικός τέχνης Mathews αποδίδει τον τρόμο της Tehura στην πίστη της στα πνεύματα και στον παράλογο φόβο για το σκοτάδι. Ακόμη, το έργο αποτυπώνει την έντονη σεξουαλική επιθυμία του ζωγράφου απέναντι στη νεαρή κοπέλα. Έτσι, πιθανόν το τρομαγμένο ύφος του κοριτσιού να οφείλεται και στον φόβο αποπλάνησης της από εκείνον. Ο Stephen F. Eisenman, καθηγητής Ιστορίας της Τέχνης στο Northwestern University, θεωρεί ότι ο πίνακας αποτελεί «μια αληθινή εγκυκλοπαίδεια του αποικιακού ρατσισμού και του μισογυνισμού».

Ποια η σχέση του πίνακα με την Ολυμπία του Μανέ;

Ο Γκωγκέν ήταν θαυμαστής της Ολυμπίας του 1863 του Εντουάρ Μανέ. Το είχε δει να εκτίθεται στην Έκθεση Universelle του 1889 και σχολίασε σε μια κριτική, «Η La Belle Olympia, που κάποτε προκάλεσε ένα τέτοιο σκάνδαλο, βρίσκεται εκεί σαν την όμορφη γυναίκα που είναι και δεν τραβάει λίγα βλέμματα εκτίμησης». Αφού το γαλλικό κράτος αγόρασε την Ολυμπία από τη χήρα του Μανέ, με κεφάλαια από μια δημόσια συνδρομή που οργάνωσε ο Κλοντ Μονέ, ο Γκωγκέν βρήκε την ευκαιρία να φτιάξει ένα αντίγραφο, όταν εκτέθηκε στο Musée du Luxembourg. Το αντίγραφο δεν είναι ιδιαίτερα πιστό και θεωρείται ότι το συμπλήρωσε από φωτογραφία.

Ο Έντγκαρ Ντεγκά το αγόρασε αργότερα για 230 φράγκα στη δημοπρασία των πινάκων του του Γκωγκέν το 1895 για να συγκεντρώσει κεφάλαια για την επιστροφή του στην Ταϊτή. Είναι γνωστό ότι ο Γκωγκέν τράβηξε μια φωτογραφία της Ολυμπίας του Μανέ και την πήρε μαζί του στην πρώτη του επίσκεψη στην Ταϊτή. Η Claire Frèches-Thory παρατηρεί ότι η Olympia- η σύγχρονη Αφροδίτη του Ουρμπίνο του Τιτσιάνου, εμφανίζεται στα μεγάλα γυμνά του Γκογκέν στον Νότιο Ειρηνικό και φυσικά και στον παρόν πίνακα. Όταν ο Γκωγκέν εξέθεσε το “Spirit of the Dead Watching” στην αποτυχημένη έκθεσή του Durand-Ruel το 1893 (δεν κατάφερε να πουλήσει το έργο στα 3.000 φράγκα που είχε ορίσει), αρκετοί κριτικοί παρατήρησαν τις ομοιότητες σύνθεσης με την Olympia. Ο Thadée Natanson, ιδρυτής της La Revue Blanche, την ονόμασε «Ολυμπία της Ταϊτής», ενώ ο Alfred Jarry, πιο έντονο, την ονόμασε «η μελαγχρινή Ολυμπία».

Ο ίδιος ο ζωγράφος για το έργο του

Από τα γράμματα και τα ημερολόγια του Γάλλου ζωγράφου, πηγάζουν οι περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τον πίνακα:

Επιστολή στον Daniel Monfreid

Σε μια επιστολή του στις 8 Δεκεμβρίου 1892 προς τον Daniel Monfreid, ο Gauguin δίνει τους τίτλους οκτώ πινάκων που στέλνει για έκθεση στην Κοπεγχάγη. Μεταφράζει τον τίτλο Manao tupapau ως “Σκεπτόμενη το φάντασμα, ή τα πνεύματα των νεκρών κοιτάζουν” και συνεχίζει λέγοντας ότι θέλει να τον κρατήσει για μεταγενέστερη πώληση, αλλά θα πουληθεί για 2.000 φράγκα. Περιγράφει τον πίνακα ως εξής (χωρίς να εξηγεί το θέμα είναι γυμνό):

Αυτή η εικόνα είναι για μένα (εξαιρετική). Εδώ είναι η γένεση. Αρμονία. Σκούρο θαμπό βιολετί και σκούρο μπλε. 1. Οι κουρτίνες είναι χρωμίου 2. Γιατί αυτό το χρώμα υποδηλώνει νύχτα, χωρίς να το εξηγεί όμως, και επιπλέον χρησιμεύει ως ένα χαρούμενο μέσο μεταξύ του κίτρινου πορτοκαλί και του πράσινου, ολοκληρώνοντας την αρμονία. Αυτά τα λουλούδια είναι επίσης σαν να φωσορίζουν μέσα στη νύχτα (στις σκέψεις της). Οι Κανάκας πιστεύουν ότι τα φώτα φωσφόρου που φαίνονται τη νύχτα είναι οι ψυχές των νεκρών. Εν ολίγοις, είναι ένας καλός πίνακας, αν και λίγο αφύσικος.

Γράμμα στη Mette Gauguin

Σε ένα γράμμα της 8ης Δεκεμβρίου 1892 προς τη σύζυγό του, ο Γκωγκέν γράφει:

Παραδοσιακά αυτοί οι άνθρωποι τρέφουν μεγάλο φόβο για τα πνεύματα των νεκρών. Ένα από τα δικά μας νεαρά κορίτσια θα φοβόταν να τη δουν σε αυτή τη θέση. Πρέπει να εξηγήσω αυτόν τον τρόμο με τα λιγότερα δυνατά λογοτεχνικά μέσα όπως γινόταν στο παρελθόν. Έτσι έφτιαξα αυτό. Γενική αρμονία, ζοφερή, λυπητερή, τρομακτική. Βιολετί, σκοτεινό μπλε και πορτοκαλοκίτρινο. (….) Φτιάχνω το φάντασμα πολύ απλά, μια μικρή γριά. (…) Εν κατακλείδι, ο πίνακας έπρεπε να γίνει πολύ απλός, με το μοτίβο να είναι άγριο, αλλά και παιδικό.

Από το ημερολόγιό του

Ο Γκωγκέν ξεκίνησε να γράφει ένα σημειωματάριο το 1893 για τη μεγαλύτερη κόρη του Αλίν. Η Αλίν, κατά την πρώτη του επίσκεψη στην Ταϊτή, ήταν 16 ετών. Δυστυχώς εκείνη πέθανε το 1897 από πνευμονία πριν προλάβει να το λάβει. Το σημειωματάριο περιλαμβάνει περιγραφή του πίνακα, με τον τίτλο Genèse d’un tableau («Γένεση μιας εικόνας»), συνοδευόμενη από ένα σκίτσο ακουαρέλας. Εδώ είναι που ο Gauguin παρατήρησε ότι ο τίτλος Manao tupapau μπορεί να γίνει κατανοητός με δύο τρόπους:

Σε αυτή τη μάλλον τολμηρή στάση, αρκετά γυμνή σε ένα κρεβάτι, τι μπορεί να κάνει μια νεαρή κοπέλα Κανάκα; Προετοιμάζεται για έρωτα; Αυτό είναι πράγματι στον χαρακτήρα της, αλλά είναι απρεπές και δεν το θέλω. Ύπνος, μετά την πράξη της αγάπης; Αλλά αυτό είναι ακόμα πιο απρεπές. Το μόνο δυνατό είναι ο φόβος. Τι είδους φόβος; Σίγουρα όχι ο φόβος της Σουζάνα που ξαφνιάστηκε από τους Πρεσβύτερους. Αυτό δεν συμβαίνει στην Ωκεανία. Το tupapau είναι ακριβώς το πράγμα… Σύμφωνα με τις δοξασίες της Ταϊτής, ο τίτλος Manao tupapau έχει διπλή σημασία… είτε εκείνη σκέφτεται το φάντασμα είτε το φάντασμα τη σκέφτεται. Διαφορετικά, η εικόνα είναι απλώς μια μελέτη ενός πολυνησιακού γυμνού.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.